Cien días sin Chavela Vargas

12 Nov

Madre chamánica de la canción mexicana

por Carlos Fuentes

Chavela Vargas subió al cielo por el altar del cine, aunque su vida fue una tragedia clásica. Nació en Costa Rica, pero en 1936 mudó de país y fue ya siempre mexicana. Con diecisiete años cantó por calles y tabernas, en la tasca El Alacrán actuó con la bailarina Tongolele. Ajena a convenciones y vetos machistas, desnudó la ranchera de la fiesta mariachi, elevó su vuelo dramático, a veces hiel, a veces bálsamo. Su audacia fue reconocida por Agustín Lara y José Alfredo Jiménez. A la vera de El Rey ganó espacio en teatros y, en 1957, cantó en Acapulco en la tercera boda de Elizabeth Taylor. Frecuentó a pintores y poetas. Íntima de los pintores Frida Khalo y Diego Ribera, con ellos vivió varios años, en el año 1961 debutó en disco con el Cuarteto Lara Foster. Su voz enraizó piezas de riesgo como La llorona, Luz de luna o Piensa en mí. Luego la dama del poncho rojo se ahogó en tequila tres lustros.

En 1991 reapareció en un papel menor de Grito de piedra, del alemán Werner Herzog, pero ya en España Pedro Almodóvar (Tacones lejanos) vindicaba su figura de “diosa marginal” de la canción latina última. Su voz en quiebra (La llorona, Tú me acostumbraste) sonó en los largometrajes Frida, con Salma Hayek, y Babel, de Alejandro González Iñárritu. Con 85 años actuó en el Carnegie Hall de Nueva York, antes en el Olympia de París. En abril editó Luna llena. Con esos poemas de Lorca regresó a Madrid en julio, pero su salud ya daba señales de miedo. Ingresada de urgencia tras sufrir una taquicardia, logró volver a México: “Mil gracias por todo, España. Recogí mi alma, pero volví a dejar mi corazón en Madrid y para siempre”. María Isabel Anita Carmen de Jesús Vargas Lizano, madre chamánica de la canción mexicana, falleció el 5 de agosto en Cuernavaca. Un tuit anunció el trago más amargo: “Silencio, silencio, las amarguras volverán a ser amargas… se ha ido la gran dama Chavela Vargas”.

Publicado en la revista Rockdelux en octubre de 2012

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