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Gorée, una isla para no olvidar las lecciones de la historia

26 Ago

por Carlos Fuentes

Pocos lugares condensan tanta historia y tanta carga emocional como esta pequeña isla situada en la bahía de Dakar, frente a la capital de Senegal. Con un pasado marcado por la explotación del ser humano, la esclavitud y el expolio de África, la isla de Gorée es ahora un lugar de recogimiento, respeto y sentido homenaje para recordar aquellos tiempos pasados que fueron peores.

Accesible en una cómoda excursión de media hora en transbordador, a apenas tres kilómetros de distancia del agitado puerto de Dakar, la capital de Senegal, la isla de Gorée tiene una superficie de diecisiete hectáreas con forma de bumerán. Al abrigo de su pequeña rada se encuentran el puerto pesquero y la playa donde locales y vecinos de Dakar acostumbran a disfrutar del descanso, el mar y el sol. Declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1978, esta pequeña prolongación isleña del país de referencia del África occidental atesora una historia de intensidad incomparable.

Aquí, en Gorée, se encuentra la Casa de los Esclavos, el lugar desde donde se traficaba con seres humanos hacia las potencias coloniales de Europa y, sobre todo, hacia las grandes plantaciones agrícolas de América. Construida a finales del siglo XVIII, la Maison des Esclaves fue reabierta como museo en 1962 para honrar la memoria de los millones de africanos que fueron secuestrados de sus pueblos, vendidos como cualquier otra mercancía y luego transportados a la fuerza en condiciones infames de salud hacia los puertos del nuevo mundo.

Malecón de isla de Gorée (Senegal)

En la isla de Gorée se puede visitar la Puerta del No Retorno, una pequeña ventana de piedra labrada donde eran embarcados los esclavos capturados en el interior del continente con destino a América. Los traficantes esclavistas, que llevaban a África productos manufacturados, estaban establecidos en puertos europeos como Nantes y El Havre (Francia), Bristol y Liverpool (Gran Bretaña) y Amsterdam (Holanda), adonde llegaban después materias primas, metales preciosos y maderas que lograban en América con los beneficios de la trata. En ese triángulo vicioso, que comenzó en 1619 cuando un barco negrero holandés desembarcó con los primeros esclavos africanos en las costas de Virginia, se estima que fueron transportados más de diez millones de personas africanas.

Ahora en la isla de Gorée la estampa austera de la Puerta del No Retorno, pura piedra marcada por las huellas del salitre, testimonia el último recuerdo africano que los miles de esclavos se llevaban del continente. Punto neurálgico de esta isla senegalesa, la Puerta del No Retorno ha sido homenajeada entre otros por figuras emblemáticas de la raza negra como el primer afroamericano elegido presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y el emblemático líder para la emancipación de África Nelson Mandela. “Este es un testimonio de lo que pasa cuando no estamos vigilantes para defender los derechos humanos, pero esta visita me da incluso mayores motivos para defender los derechos humanos en cualquier lugar del mundo”, señaló el presidente Obama en su viaje de 2013. En 1992 el papa Juan Pablo II ya pidió perdón por los siglos de esclavitud.

Casa de los Esclavos en Gorée (Senegal)

Pero la historia de la isla de Gorée no es sólo el recuerdo de una tragedia, de aquella época oscura de la historia que también es reivindicada en otras zonas de las costas de África occidental como las localidades senegalesas de Podor, Matam, Juffure, Saint Louis o Saly, así como en Fort James (Gambia). Esta acogedora isla sin coches ni carreteras asfaltadas ofrece más puntos de interés histórico, social y cultural como el Museo de la Historia de Senegal, el Museo del Mar, el Museo de la Mujer Africana, la veterana escuela William Ponty y la antigua fortaleza que daba protección a Gorée de asaltos navales de piratas.

Puerto de la isla de Gorée (Senegal)

También es interesante la oferta de ocio, centrada en la zona de la pequeña bahía con algunos restaurantes y cafeterías con terrazas que ofrecen comidas típicas senegalesas como el chebuyem de arroz y pescado fresco o bebidas tradicionales como el té hecho con flores del hibisco llamado bissap. Antes de regresar al transbordador que devuelve a los visitantes a la agitada vida urbana de Dakar, merece la pena pasar un rato de descanso en alguna de estas terrazas para disfrutar de una panorámica única sobre el puerto de la isla de Gorée y no olvidar nunca las lecciones que nos deja la historia más trágica de África.  

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Artesanía africana para todos los gustos

Cualquier viaje a Senegal es una buena excusa para pertrecharse de objetos de artesanía africana con los que luego recordar las vacaciones. Y en Dakar la oferta es casi infinita. En la gran metrópoli del África occidental existe media docena de mercados callejeros en los que el visitante puede adquirir vistosas telas estampadas, esculturas fabricadas con maderas nobles y joyería étnica. Si usted regresa de una excursión a la isla de Gorée tiene muy cerca uno de los mercados más interesantes. Instalado en la antigua estación ferroviaria que comunica Dakar con la ciudad de Bamako, capital del vecino Malí, el mercado abunda en abalorios de plata, bolsos de piel y piezas tradicionales con motivos religiosos. Aquí todo viene envuelto en ese reposado saber vivir africano en el que nunca falta la buena música, el trato cordial de los comerciantes y algunas ventas de comida y repostería africana recomendable para todos los gustos.

Publicado en la revista NT en febrero de 2015

Criminales a pleno sol: asesinos en Reino Unido, turistas falsos en España

6 Ago

por Carlos Fuentes

Allan James Foster¿Ha visto usted a este hombre? Se llama Allan James Foster: 38 años, 1.75 metros, raza blanca, pelo negro. Hace siete años que lo busca la policía británica por asesinato, narcotráfico y robo de diamantes. Podría vivir con el nombre falso de Shaun Wilkinson en algún lugar turístico de Baleares o Canarias. Es uno de los delincuentes peligrosos que la organizacion civil CrimeStoppers incluye en Operación Captura, una campaña internacional organizada junto a la Agencia Británica contra el Crimen Organizado para recabar información confidencial en países como España que lleve al arresto de criminales acusados de delitos graves como asesinato, secuestro, violencia sexual contra menores, asalto con agresiones y tráfico de drogas a gran escala.

Fundada en 1975 en Alburquerque (Estados Unidos) por el detective Greg MacAleese, CrimeStoppers se ha convertido en una efectiva respuesta ciudadana a las dificultades que tienen las policías nacionales para lograr la detención de delincuentes fugados de sus países de origen. En su sede central, treinta kilómetros al sur de Londres, en la localidad de Wallington, una veintena de especialistas en el rastreo de información a través de Internet, la traducción de información en varias lenguas europeas, entre ellas el español, y la investigación sobre el terreno trabajan cada día en coordinación con las policías británica y española para no dejar resquicio a la impunidad. Con el tiempo, la efectividad del trabajo no ofrece margen de duda: veintiún delincuentes son detenidos cada día en el Reino Unido gracias a los datos que informantes ciudadanos anónimos facilitan a CrimeStoppers a través de una línea telefónica gratuita (en España 900 555 111) o en la página www.crimestoppers-uk.org, siempre bajo la garantía de confidencialidad absoluta para el informante.

En España, donde ya se han realizado seis ediciones de la Operación Captura, el balance es también satisfactorio: desde 2006 han sido detenidos veinte delincuentes peligrosos británicos que se ocultaban en zonas turísticas de Andalucía, Baleares y Canarias. La detención más reciente se produjo el pasado 24 de marzo: Jonathon Lejman fue localizado en una comuna de una playa de Tenerife, donde se ocultaba desde que en diciembre de 2008 huyo de Reino Unido después de cometer un asalto violento en la ciudad de Stoke-on-Trent, a unos trescientos kilómetros al norte de Londres. En mayo Lejman celebrará su trigésimo cumpleaños en la cárcel, donde tambien espera juicio otro delincuente peligroso detenido en España: Everardus Wijtvliet, holandés de 29 años, es presunto autor de un delito de narcotráfico en 2009 al intentar introducir un camión con 106 kilos de heroína y cocaína a traves del puerto de Dover. Fue apresado el pasado 21 de febrero en Puerto de la Cruz (Tenerife), donde residía sin levantar sospechas en una urbanización turística británica.

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¿Por qué tantos criminales británicos eligen Espana para evadir a la policía? Responde Dave Cording, veterano agente inglés y desde hace siete años director de operaciones de CrimeStoppers: “Desde los anos setenta, la presencia de una colonia británica estable es una característica de las zonas soleadas del sur de España, principalmente en las regiones de Andalucía, Canarias y Baleares. Y es allí donde este tipo de gente encuentra un ambiente adecuado en el que intentan pasar desapercibidos al estar rodeados de muchos compatriotas. Pero las cosas han cambiado mucho desde que, en 2004, los veintisiete países de la Unión Europea se pusieron de acuerdo para poner en marcha una orden comun de detención. Esta medida ha dificultado el refugio a criminales británicos porque ya son conscientes de que existen mecanismos comunes en la UE para proceder a la detención, el encarcelamiento y un posterior traslado a países de origen”.

En esta línea, Ken Gallagher, director de operaciones europeas de la Agencia Británica contra el Crimen Organizado, incide en el objetivo principal del dispositivo recién lanzado en España: “Queremos que la numerosa colonia de residentes británicos en Espana sea un lugar incómodo para el refugio de delincuentes fugitivos, que España no sea un lugar seguro para los criminales del Reino Unido”. Y la ayuda de CrimeStoppers se revela efectiva: desde 1988 alrededor de cien mil criminales han sido arrestados gracias a la información anónima recabada por la organización británica. Solo entre abril de 2009 y marzo de 2010, 7.474 delincuentes peligrosos fueron puestos a disposición de la justicia gracias a la recepción de 89.828 llamadas anónimas en CrimeStoppers, se localizó droga valorada en más de veinte millones de euros y otros bienes materiales por valor de siete millones. Solo en el Reino Unido, cada nueve días alguien es acusado de la presunta autoría de un asesinato.

Desde las oficinas de Wallington, donde CrimeStoppers ocupa una planta de oficinas junto a la estacion de tren, esta organización civil pulsa las teclas que permiten acelerar las detenciones. Varios carteles con las fotografías de los delincuentes fugados y un mapa de posibles destinos alertan sobre el calado que tiene España para la localización de estos criminales. “No cabe duda de que este tipo de delincuentes se benefician de la presencia en España de un buen número de comunidades de ciudadanos británicos que tienen primeras o segundas residencias en zonas turísticas del sur de Espana”, apunta Dave Cording. “Suelen ser lugares en los que la presencia de personas de habla inglesa es muy habitual, donde se habla inglés casi todo el tiempo y donde cualquier persona que sea británica se encuentra muy cómoda”, explica el director de operaciones de CrimeStoppers antes de precisar que el grado de confianza que ofrecen las zonas turísticas permite que algunos delincuentes continúen utilizando sus nombres reales. “A veces los fugados se ocultan bajo nombres falsos, aunque hay ocasiones en las que siguen utilizando sus verdaderos nombres. Debido a estas características tan singulares, la mejor forma de lograr su localización es la difusión de sus fotografías a través de los medios de comunicación, en especial de la televisión. Muchas veces nos encontramos con un turista británico que mira la television y, cuando ve las caras de los criminales fugados, dice “ah, ese es el vecino del apartamento de abajo”… Muchas veces ocurre esto, que el turista o el jubilado británico que esta pasando unos días de descanso en el sur de España se topa de repente con la noticia de que su vecino de apartamento es un delincuente”. Solo en la Costa del Sol, la policia sospecha que cuarenta grupos mafiosos ingleses operan al amparo de comunidades turísticas foráneas.

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Junto a la informacion facilitada por ciudadanos particulares, a los que se les ofrece total confidencialidad y la seguridad de que no tendrán que asistir a los juicios en Reino Unido, CrimeStoppers presta especial atención al trabajo de coordinación entre policías de diferentes países. “España es el primer destino al que se escapan muchos criminales que están siendo buscados en el Reino Unido. Y el principal objetivo de nuestro trabajo es lograr mayor coordinación con las policías británica y española, así como lograr información por parte de ciudadanos que permita poner a criminales bajo custodia policial y, después, a disposición de los tribunales de justicia para que rindan cuentas por delitos cometidos. Este trabajo está siendo muy exitoso porque, a medida que se difunde la información, logramos mayor volumen de datos sobre criminales y facilitamos su detención por parte de las policías europeas”, subraya Cording antes de referirse a un nuevo producto que CrimeStoppers ya comercializa en Reino Unido para dificultar la venta de artículos robados: un protector de objetos personales que permite marcar con un líquido invisible las huellas dactilares de cada propietario. Esta solucion transparente incluye un número cifrado y registrado que solo puede averiguar la policía, cuyos investigadores pueden así chequear los objetos recuperados tras la captura de los ladrones.

¿Existe un perfil habitual del delincuente fugado en España? “Es muy difícil hacer un retrato típico del criminal británico que escapa para esconderse en España. Por eso, nuestro trabajo para recabar información que lleve a su detención da prioridad al tipo de delito del que está acusado y, en especial, al mayor o menor tiempo que lleve fugado de la policía británica”, precisa Dave Cording. “También valoramos que esa persona tenga contactos en España o que con anterioridad haya estado de visita en las zonas turísticas españolas. Porque si sabemos que ya conoce el terreno, podemos sospechar que está utilizando ese conocimiento previo para buscar la mejor fórmula para pasar desapercibido allí. De hecho, en los últimos años hemos potenciado mucho nuestro servicio de traducción para aprovechar mejor informaciones que llegan desde España”, precisa el director de operaciones de CrimeStoppers. ¿Y continúan delinquiendo los criminales que se ocultan entre los miles de turistas que visitan los destinos británicos de las islas y del sur de España? “En ocasiones logran escapar con una cantidad de dinero efectivo suficiente para poder esconderse sin tener que utilizar servicios bancarios españoles, pero algunas veces hemos comprobado que los delincuentes siguen trabajando al margen de la ley. Ya sea con teléfonos móviles no fichados por la policía o con ordenadores portátiles siguen en contacto con sus organizaciones criminales en el Reino Unido, donde disponen de ayudantes para continuar generando beneficios con actividades delictivas”.

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Por ello, resalta Dave Cording, es crucial el flujo constante de información ciudadana, pese a las dudas que genere la colaboración desinteresada con la policía. “Al principio no se entiende bien qué es CrimeStoppers ni a qué se dedica la organización. Es normal que el ciudadano medio desconfíe porque piensa que colaborar con la policía le puede causar problemas. Hay miedo, y así ocurrió antes en otros países en los que se activó una campaña para la localización de criminales fugados, pero con el tiempo y mayor información se asume que trabajamos para el bien de la comunidad. Que toda información que pueda recabar un ciudadano puede ser muy útil para la labor policial. Y este apoyo mutuo va en aumento según pasa el tiempo y con los resultados de cada Operación Captura. Y las cifras hablan: solo en Reino Unido cada día son arrestadas veintiuna personas con orden de busca y captura. Que se detenga a veintiuna personas al día significa que los espacios de impunidad disminuyen, que cada día es mas difícil escapar de la acción de la justicia. Y esa labor nos hace mejor como personas, como sociedad y como país. En CrimeStoppers no queremos entrometernos en asuntos propios de seguridad española sino centrarnos en los problemas que causan algunos delincuentes británicos peligrosos que podrían esconderse en el sur turístico de España”.

Los delincuentes más buscados

Christopher Guest More

Christopher Guest More

Sospechoso de un asesinato cometido en julio de 2003 en Chesire. Hijo de un antiguo detective privado, ahora millonario, es buscado por Interpol por la muerte violenta de un vendedor de marihuana. Mide 1,85 metros y tiene entre unos treinta años. Utiliza alternativamente sus dos apellidos. La policia británica cree que huyó a España o Malta, donde tenía vínculos anteriores.

Fatah Benlaredj

Presunto autor de la violación de una niña de siete años. Permanece huido desde mayo de 2007. Tiene unos 35 años, pelo oscuro. Se sospecha que podría ocultarse en una zona turística del sur de Espana bajo el alias de Samir.

Allan James Foster

Presunto autor de un delito de narcotráfico, otro de robo de diamantes y un tercero de violencia cometido en 2006. Varón de raza blanca, 40 años, 1,75 metros, complexión fuerte y pelo oscuro. Fugado desde mayo de 2006, podría vivir en Baleares o Canarias con nombre falso de Shaun Michael Wilkinson.

John Barton

Dirigente de una organización que importó heroína entre 1999 y 2000, fue condenado en ausencia a veinte años de prisión. Tiene alrededor de 60 años, mide 1,75 metros y suele teñirse el pelo de color marrón. Antes de su huida tenía vínculos en la localidad turística de Fuengirola (Málaga).

Scott Coleman

Australiano de 38 años, en 2003 fue arrestado en Aberdeen (Escocia) por su vinculación con un alijo de 2,8 kilos de heroína. Mide 1,90 metros, tiene pelo marrón y ojos azules. Lleva tatuados un perro bulldog y el escudo del Liverpool. Podría ocultarse en Benidorm.

Publicado en el diario Público en junio de 2011